黑鲨科技研发中心专访揭秘:做到行业领先原来

时间:2019-07-30 10:11       来源: 未知

  7月30日,黑鲨科技即将在北京发布其黑鲨游戏手机2 Pro新品手机,这也是黑鲨创立后发布的第四款产品。根据媒体披露的一份IDC数据统计,截止到2018年,黑鲨游戏手机在黑鲨、华硕ROG、努比亚红魔三大游戏手机系列中份额第一,占比63.7%。那么创立近三年来,黑鲨是如何从一个初创企业蜕变成为一个处于行业领先地位的游戏手机厂商的?

  在游戏手机触控领域,黑鲨在行业内一马当先,黑鲨工程师们又是如何做到的呢?不仅如此,随着黑鲨研发团队的深耕,目前黑鲨在行业内有着液冷散热技术、独立DSP显示技术、屏幕压感技术、X型天线及独家网络优化技术、双SPK音频技术、独有的游戏空间特性优化等多项国内领先技术,这些技术创新的背后又有哪些故事?带着这些问题,笔者来到位于上海的黑鲨科技研发中心,同黑鲨科技测试部总经理Michael一起参观了手机实验中心,同时有幸和黑鲨科技产品总监Tony进行了一番深度访谈。

  我们知道,游戏手机相比普通旗舰手机来说,对游戏及其他性能场景的掌控要更严苛,因此对研发的能力要求也更高、更全面。2018年4月13日,黑鲨游戏手机的发布也开创了国内游戏手机的品类,而保证黑鲨行业领先地位的正是其领先的研发实力。有句话是这样说的,营销决定了一个企业能否赚钱,研发却关乎着企业的成败。研发中心正是负责黑鲨新技术预研,同时也是黑鲨保持创新的摇篮。

  黑鲨极为重视研发,自成立以来黑鲨对研发方面的累积投入已超过4亿元,2018年研发投入占收入比例更是超过了15%,这一比例不仅在游戏手机行业内,放眼至整个手机产业都是惊人的,这也突显了黑鲨在研发工程上的战略布局。Tony坦言,“随着黑鲨引领的游戏手机领域创新步入深水区,未来黑鲨在研发上的整体投入还将逐年增加。目前黑鲨产品大的节奏是每年有一代产品,技术和创新会比较多,每半年发布一次产品,相当于1.5代,在大的创新上做一次升级优化,总体节奏是预研一代,开发一代,量产一代。”

  事实上黑鲨科技上海研发中心今年7月份刚刚从浦东新区的峨山路搬到了杨高南路的开伦·聿缘1998园区,这里环境清静、优雅,在氛围上非常适合工程师们研发工作的开展,而保证一家企业研发能力的基础正是这些专业研发人员。据Tony介绍,黑鲨目前的主要研发人员都来自全球500强的硬件、互联网公司,例如阿里巴巴、华为、腾讯、高通、Intel等知名企业,在行业内有着丰富的工作经验。黑鲨科技CEO吴世敏在接受媒体采访时还曾表示,2019年黑鲨吸收了200多名新员工,而这些新鲜血液大部分都补充到了产品研发上。

  在游戏手机这个垂直细分领域,黑鲨是一家以技术引领行业发展的厂商,做到行业领先不容易,更难的是能做到持续领先。在保持技术创新的路上,黑鲨认为用户和玩家的需求才是他们勇往无前的动力之源。Tony表示,“只有对用户和玩家的需求保持高度的重视和深刻的理解,我们的创新才会有价值,才会得到市场的认可。” 而针对行业内的前沿科技,黑鲨也保持了高度关注,Tony坦言,“黑鲨在技术管理体系中设立了TMG(Technology Management Group)部门,跟踪前沿科技,同时为黑鲨制定技术路标,为公司未来技术进步指明方向。而研发团队则根据路标指引,先于产品开发进行技术研发,在保证技术领先的同时,降低了产品开发项目的技术风险。” 在访谈中,Tony也透露了此次黑鲨游戏手机2 Pro即将露出的大量细节。例如在触控上,黑鲨在保持全球单击响应延时最低,触控效果可定制调节的前提下,又给游戏玩家带来了更低的触控延迟,以及“超高精准度”和“超高灵敏度”控制多个体验。Tony透露,“之前有一些《和平精英》的高端玩家跟黑鲨工程师反馈玩游戏过程中由于需要大范围转向走位和突然起跑等复杂操作,会带来关节不适以及占用过多屏幕视野等问题。为了解决玩家的这个反馈,黑鲨的工程师们从构思到设计,创新性地提供了触控映射方案,再进行反复调教,最终解决了这个问题。”黑鲨对用户的手势进行预判,通过“高灵敏度”控制技术的实现,玩家小范围的手指移动即可完成游戏中的复杂操作,同时玩家在游戏中走位更加灵活,游戏体验大大提升。

  在操控上,这样的提升都是细节,但很多时候,影响用户手机购买的决策因素可能就是因为某个细节。这些细节或许是手机持握很舒服,或许是材质很亲肤,亦或是打游戏时不会遮挡扬声器。在Tony看来,手机的细节尤为关键,从流畅度到握持感、从画面到音效,从续航能力到网络信号,这些细节都在影响着消费者的购买决策。从某个点上做到用户体验的提升已经颇具难度,更难做到的是手机厂商在产品整体上的把控。

  再比如独显DC调光的运用上,黑鲨同样在业界保持了最高的技术水准。在黑鲨之前,苹果的DC调光会出现很严重的屏幕偏色,但黑鲨通过DSP独显芯片解决了这个问题,在黑鲨之后,小米,OPPO,VIVO,华为等众多友商也纷纷宣布要跟进这项技术,如今DC调光成为了AMOLED设备的必备选项。

  Tony介绍道,“我们使用了美国顶级显芯厂商Pixelworks提供的独立图像处理芯片,使得我们支持全程DC调光,无屏闪、色阶,支持最低亮度为2nit。在黑鲨之后,虽然众多友商也纷纷宣布要跟进这项技术,但在实际效果上,黑鲨与其他友商的对比仍然优胜一筹。例如三星AMOLED的屏幕亮度整体级别为2048级,低亮度分级仅有700多级,黑鲨使用了独显后,其DC调光在低亮度下也有2048级,调节更细腻,屏显效果是一般显示屏细腻程度的3倍。”

  “为了解决独显与高通平台和屏幕的疑难适配问题我们花了非常非常大的精力,”Tony告诉笔者,“黑鲨还专门成立了调教独显效果的专业团队,通过分场景适配、调教,克服了显示效果相对主观的问题,让用户在不同场景下,都有了惊艳的显示效果体验。而在出厂问题上,黑鲨还配套设计了一套工厂校准方案,在工厂不惜成本,对每台出厂手机都进行21点屏幕校准,有效的克服了不同屏幕的色差问题,从而解决了困扰很多手机厂商的阴阳屏的问题。” 此外,玩手游的玩家们都知道,在竞技型游戏上,反应及操作的速度往往是决胜的关键。例如在吃鸡类游戏中,玩家在对敌时正常的反应是,发现敌人后将手指移动到开枪键后点击开火才能完成开枪射击,这个移动点击的过程往往就需要0.1秒。而利用屏下压感,玩家可以在手指不离开屏幕情况下,直接按压屏幕就可以直接实现射击操作,节省按键点击操作的时间,成为许多玩家制胜的关键。

  “与苹果相比,我们采用的是与苹果完全不同的压感方案,苹果压感方案的硬件设计主要由屏幕厂家设计好后用上的,而我们则是完完全全自己开发的。” Tony坦言,“我们是首家采用将屏下双区域压感运用到游戏场景的安卓厂家,其他安卓厂家没有采用屏下压感,除了屏下压感对他们的商业价值不大之外,很重要的一个原因是屏下压感的工程实现难度非常大,要解决很多对设计要求互斥的器件共存的问题。比如说,屏下指纹和MEMS压力传感器之间就存在设计上的互斥,从屏下指纹自身的特点考虑,屏下指纹是越靠近屏幕越好,但是从屏下压感的性能考虑,我们希望屏下指纹与屏幕之间留有空隙。这两者的要求是矛盾的,但是我们又要求两者的性能都达到最优秀,我们的工程师们做了许多结构和算法上的创新。” 面对这些技术问题,Tony可谓如数家珍:“另外,屏下压感感应的是微米级的形变量,这个量非常小,为了保证压力传递路径的可靠性,我们对产品壳件的精度做了非常严格的管控,同时在生产过程中,用高精度的光学影像测试仪对各类半成品的尺寸进行了非常严格的测试,保证所有器件组装后的尺寸符合设计的要求,这可能也是很多安卓厂家至今没有上屏下压感的一个技术原因。”

  “我们所有的技术创新和努力,都是为了让用户和玩家与产品高效舒适的交互。为此我们在产品形态、显示、操控、散热、声音、光效、震感、UI等方面都有着独到的创新领悟,已经发布的特性如 DC调光、安卓系手机中唯一的双压感操控、直触式水冷、对称立体声、氛围灯效、智能震感、Sharkspace等特性都在行业中掀起了持续的跟风潮。”Tony这样表示,同时他还分享了研发中心一个有趣的细节,目前在研发中心的多个核心岗位上,任职的不光是专业的技术员,其中有不少都是黑鲨的忠实粉丝。 这些粉丝从一开始对黑鲨的关注和喜爱,发展到愿意了解黑鲨的各项技术成果,为黑鲨提供自己多年在游戏上的心得和想法,一起帮助黑鲨给玩家提供更好的游戏体验,进而入职黑鲨成为核心岗位成员,这样的例子在黑鲨上海研发中心还有不少。更有意思的是,这些粉丝转化的员工都在核心岗位上保持了高水平的发挥。注重用户反馈是传统,但很少有企业能做到像黑鲨一般,从用户和玩家的需求洞察和理解出发,配合前沿技术的运用指导产品创新,用高效舒适的交互体验甚至是直接的参与机会来回馈用户和玩家们。

  另一方面,单纯的研发有时并不能保证黑鲨优势技术在产品上的具体实现,研发和实验的配合才是黑鲨制胜的秘诀。黑鲨科技测试部总经理Michael带领笔者参观了黑鲨科技的实验中心。他介绍,为了黑鲨尖端技术的落地以及产品质量的保证,在仅仅发售3款手机的前提下,黑鲨就已经耗资3000余万元,购置了包括机械可靠性实验室、环境可靠性实验室、音频性能实验室、射频性能实验室等在内的一整套手机实验设备。

  在参观过程中,Michael表示,“同某些手机厂商相比,我们测试部同研发技术部门的配合更为紧密。黑鲨的每一代产品,都是两部门在对产品不断地打磨调教,甚至在反复地“较量”中诞生的。而随着我们的实验设备越来越丰富,今后黑鲨还能做到更好、更扎实。” 言谈中,我们首先就来到了黑鲨的机械可靠性实验室,这里主要用于模拟黑鲨手机受外力的试用场景,确保在各种外力情况下手机仍然可以正常使用,主要试验包括滚筒跌落试验、受控跌落试验、微跌试验、软压试验、扭曲试验、弯折试验、落球试验、振动试验等内容。

  “例如持续自由落体测试会将手机从不同的高度、角度重复落下,一般企业可能会测试四角六边,我们还会测试手机的内角跌落,同时落向不同硬度的表面,比如金属表面和大理石表面等,”Michael表示,“尽管实际应用中很少有用户会出现诸如极端严苛的使用场景等情况,但是我们依旧会以最高标准来要求黑鲨推出的每一款产品。”Michael还对着机械可靠性实验室中一台机器这样调侃道:“也许有人还记得苹果手机的弯曲门,这台设备就是模拟手机放在裤兜里坐下去的场景。”

  随后笔者走进一间全封闭的音频实验室,由于墙壁的吸声材料,导致声音无法反射,在室内声音几乎被完全隔绝,旁边人说话仿佛就在耳边,且只能听到音源方向传来的声音。据Michael介绍,音频性能实验室主要用于验证产品音频的效果,包括通话、音乐以及不同场景下的音频性能,同时还增加了黑鲨特有的游戏音频试验方法。该实验室在手机厂商中属于顶级水准,采用德国Headacoustic整套声学测试系统Acqua,测试结果可以与泰尔实验室、中国移动实验室对标。

  而射频性能实验室主要用于验证产品的天线性能以及射频传导能力,包括干扰情况下的性能。Michael透露,黑鲨还自主建立了一套游戏手机在不同握姿与外设组合情况下的OTA性能指标,确保了玩家各种握姿时候的网络信号。

  而在环境可靠性实验室,我们观看了更多严苛条件的变态测试。在这里主要模拟产品在不同的环境条件下的性能表现,包括严苛的温度、湿度、腐蚀环境下的性能。主要试验包括高低温存储/运行、快速温度冲击、交变湿热、防水及淋雨试验、盐雾试验、耐腐蚀试验等许多极端实验。例如振动耐磨试验机就是通过将产品放进德国进口的磨损介质中,进行不间断的振动磨擦,从而测试产品的耐磨擦性能。

  置身高大上的黑鲨实验中心,你再也感受不到当初黑鲨创业初期的“土气”,扑面而来的是一个高科技品牌应有的科技感和未来感。而在走访参观了黑鲨科技的研发中心、实验中心,并了解了他们完备的技术蓝图后,我们没有理由不相信,正是有了他们的努力,实现未来的目标只剩下一个经历和过程。游戏将是第一个体现5G优势的方向

  其实从2018年开始,4G换机潮就已经走向尾部,国内整体手机市场就已经开始下滑。从中国信息通信研究院日前公布的2019年上半年手机出货量来看,上半年国内手机市场总体出货量1.86亿部,同比下降5.1%。

  在这种下滑的趋势下,市场同样亟待挖掘新的增长点,像黑鲨科技这样通过不断的技术创新提升用户体验,将垂直领域做大做强的行为,将再次给手机行业注入新的动力。延续这条路径,随着5G换机潮的到来,做好技术储备的这类细分行业龙头,也将进入新一轮的高速增长期,发展前景看好。

  伴随着5G,几乎所有手机厂商都在发力布局新风口,这是一个时代的机会。5G比4G 在传输速率上有百倍的提升,能体现5G能力,与之匹配度最高的目前看来正是游戏。Tony认为,游戏将是第一个把5G低延时、高速率两点优势同时体现出来的方向。目前,黑鲨针对5G带来的功耗、发热以及信号干扰等问题,都有着相关的技术储备进行对应,例如X型天线,MEMC独显等技术。

  而黑鲨的使命正是致力以科技创新,为玩家带来更深入的游戏体验。可能还有老玩家记得几年前《王者荣耀》画面,如果同今天的游戏画面进行对比,游戏中的人物动作、发招动画等等都在不断细化、美化,这背后就需要通信技术的支持,而在吃鸡类游戏就更需要稳定的通信速率保障。但5G的高速率是随着网络建设的普及逐渐完善的,并非一日之功。Tony表示,“在5G的初期,黑鲨会在5G的基础性能上保持大的投入,例如射频技术、功耗等方面,这就像一座大厦,需要把地基打扎实。” 但从5G的中长期看,低时延的优势会带来应用场景上的变革。例如云游戏,游戏内容会极大丰富,玩家的游戏方式也会发生改变,VR头显、体感装备的体验会达到消费级市场的要求。对未来,Tony 表示,“黑鲨与合作方也在一起探索下一代游戏的方向,黑鲨的技术优势在于软硬件结合的能力,通过与游戏内容开发商的合作,开发创新的游戏设备,在5G时代带给玩家更加丰富的体验。”